美国纽约亨特大学:研究发现脂肪帮助人类进化出更大大脑

来源: | 浏览量:21 次 | 发布时间:2018-12-20 23:55

据每日邮报报道,大多数人可能认为脂肪属于身体中的多余成分,但是如果没有储存脂肪的能力,人类祖先可能无法进化出比其他灵长类更大的大脑。来自多国的科学家联合发现,储存脂肪可以促进人体新陈代谢,这有助于我们进化出更大的大脑,最终让人类从灵长类中分离出来。

这项研究是美国、南非、瑞士、加纳、牙买加以及塞舌尔等国科学家联合完成的,他们对人类、黑猩猩、倭黑猩猩、大猩猩以及红毛猩猩摄入的卡路里(食物中所含热量)进行对比。科学家们发现,人类与其他灵长类动物完全不同,人类寿命更长、繁育后代更多、体内脂肪更多、内脏相对较小、大脑相对较大。这意味着,人类消耗的热量也远超其他灵长类。

美国纽约亨特大学的赫尔曼·庞特泽(Herman Pontzer)教授表示:“我们很早就知道,人类大脑和其他高耗能性状(比如繁育后代时间更快、寿命更长等)代表着真正的难题:我们每天如何能够提供足够热量支持它们?此前的标准答案是:我们从其他器官系统或行为中节省热量,但是显然这种‘权衡’解释无法令人信服。而我们的研究发现,人类进化出更快的新陈代谢系统,每天消耗的卡路里更多,这种更大的‘热量预算’很容易让我们进化出更大的大脑、更快的繁育速度、更长的寿命以及支撑我们进行更剧烈的活动,这些性征正是人类所独有的。”

研究显示,将人类和灵长类动物体型调整为同样大时,人类消耗的卡路里比黑猩猩和倭黑猩猩高400倍,比大猩猩高635倍,比红毛猩猩高820倍。此外,鉴于人类进化出更快的新陈代谢系统和更大的“热量预算”,人类的总能量消耗比其他灵长类动物高得多。在人类体内,脂肪所占比例明显更高,只有人类体内脂肪显示出明显的性别差异,男性脂肪平均占22.9%,女性为41.7%。

人类体内器官新陈代谢活动也在加速,为此比其他灵长类动物消耗的热量更多,即使什么也不做也是如此。总能量消耗之所以增加,是因为人类基础代谢率更高,即使休息时也需要能量维持身体机能。为此研究人员得出结论:随着体内脂肪的增加,我们的新陈代谢速度变得更快,因为我们的身体可以应对日益增加的能量需求,最终促使我们的大脑增大。



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